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Sovranità digitale: in arrivo l’European Chips Act!

L’8 febbraio la Commissione europea ha presentato il “Chips Act”, una serie di misure legislative, regolamentari e finanziarie per la produzione di microchip nell’EU. Entro il 2030 Bruxelles investirà 45 miliardi di euro nella ricerca, in progetti pilota e in startup, ma soprattutto nella costruzione di fabbriche. La Commissione, inoltre, modificherà le sue severe regole sugli aiuti di stato alle aziende e snellirà le procedure burocratiche. L’obiettivo è far salire la quota europea della produzione globale di microprocessori dal 9 al 20 per cento.

“Gli Stati Uniti, la Cina, la Corea del Sud e altri paesi asiatici stanno investendo miliardi per rafforzare l’industria dei microprocessori. L’Unione europea ha deciso di seguire il loro esempio”, scrive il Frankfurter Allgemeine Zeitung. In questo modo, conclude il quotidiano tedesco, l’Europa risponde a una carenza globale che sta penalizzando molti settori produttivi, in particolare quello automobilistico.

Le recenti carenze globali di semiconduttori e la pandemia da Covid-19 hanno costretto alla chiusura di fabbriche, da quelle di automobili a quelle sanitarie. Nel settore automobilistico, ad esempio, la produzione in alcuni Stati membri è diminuita di un terzo nel 2021. Ciò ha reso più evidente la dipendenza globale della catena del valore dei semiconduttori su un numero molto limitato di attori. Ma ha anche illustrato l’importanza dei semiconduttori per l’intera industria e società europea.

I chip sono risorse strategiche per le principali catene del valore industriali. Con la trasformazione digitale, stanno emergendo nuovi mercati per l’industria dei chip come auto altamente automatizzate, cloud, IoT, connettività (5G / 6G), difesa ecc.. I semiconduttori sono anche al centro di forti interessi geopolitici, condizionando la capacità dei paesi di agire (militarmente, economicamente, industrialmente) e guidare il digitale.

L’EU Chips Act si baserà sui punti di forza dell’Europa: reti di ricerca e tecnologia leader a livello mondiale, nonché alcuni produttori di apparecchiature all’avanguardia. Porterà a un fiorente settore dei semiconduttori, dalla ricerca alla produzione e a una catena di approvvigionamento resiliente.

Un Chip-Fund per la transizione

Inoltre, un Chips Fund faciliterà l’accesso ai finanziamenti per le start-up per aiutarle a maturare le loro innovazioni e attirare investitori. Includerà uno strumento dedicato agli investimenti azionari nei semiconduttori nell’ambito di InvestEU, per sostenere le PMI e facilitare la loro espansione sul mercato.

Un meccanismo di coordinamento tra gli Stati membri e la Commissione per monitorare l’offerta di semiconduttori, stimare la domanda e anticipare le carenze. Monitorerà la catena del valore dei semiconduttori raccogliendo informazioni chiave dalle aziende per mappare le principali debolezze e colli di bottiglia. Riunirà una valutazione comune delle crisi e coordinerà le azioni da intraprendere da un nuovo pacchetto di strumenti di emergenza. Reagirà inoltre insieme in modo rapido e deciso facendo pieno uso degli strumenti nazionali e dell’UE.

La Presidente della Commissione Ursula von der Leyen ha dichiarato: “La legge europea sui chip sarà un punto di svolta per la competitività globale del mercato unico europeo. A breve termine, aumenterà la nostra resilienza alle crisi future, consentendoci di anticipare ed evitare interruzioni della catena di approvvigionamento. E a medio termine, contribuirà a rendere l’Europa un leader industriale in questo settore strategico. Con l’European Chips Act, stiamo mettendo in atto gli investimenti e la strategia. Ma la chiave del nostro successo risiede negli innovatori europei, nei nostri ricercatori di livello mondiale, nelle persone che hanno fatto prosperare il nostro continente nel corso dei decenni”.

Thierry Breton, Commissario per il Mercato interno, ha spiegato: “Garantire la fornitura nei chip più avanzati è diventata una priorità economica e geopolitica. I nostri obiettivi sono alti: raddoppiare la nostra quota di mercato globale entro il 2030 al 20% e produrre i semiconduttori più sofisticati ed efficienti dal punto di vista energetico in Europa. Con l’EU Chips Act rafforzeremo la nostra eccellenza nella ricerca e la aiuteremo a passare dal laboratorio alla fabbrica, dal laboratorio alla produzione”.

Chi partecipa al Chips Act?

Ad oggi, 22 Stati membri si sono impegnati a collaborare per rafforzare la catena del valore dell’elettronica e dei sistemi integrati in Europa.

Le nuove misure aiuteranno l’Europa a raggiungere i suoi obiettivi 2030 nell’avere il 20% della quota di mercato globale dei chip entro il 2030.

I presupposti non sono affatto negativi. Uno dei più importanti centri di ricerca nel campo della microelettronica, l’Imec, si trova in Belgio. Il gruppo olandese Asml ha quasi il monopolio sui macchinari per uno dei passaggi centrali nella produzione dei circuiti elettronici, la fotolitografia. Sono basi su cui si potrebbe costruire. Ma non con le somme di cui parla Breton. Il commissario prevede di stanziare trenta miliardi di euro entro il 2030 per realizzare nuovi stabilimenti, mentre il governo cinese ha destinato l’equivalente di 150 miliardi di euro al settore. Per la Commissione e i governi europei c’è una sola cosa da fare: investire molti più soldi.

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